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'CEASE AND DESIST' - LIBERAL PARTY MUST HALT USE OF FACIAL FINGERPRINTING

June 23, 2021

TORONTO — The Canadian Civil Liberties Association (CCLA) is calling on the Liberal Party of Canada to cease and desist the use of facial fingerprinting for its nomination process.

“By using it for the purposes of nominating candidates for federal election, the Liberal Party of Canada is tacitly endorsing an unreliable, racist technology,” said Michael Bryant, Executive Director of the CCLA.

“Besides its impact on the privacy rights of those participating in the process, the Liberal Party’s use of the controversial technology takes unfair advantage of its exemption from Canadian privacy laws, and sends the wrong message to municipal, provincial and federal election officials that this technology is ready for prime time.”

Facial fingerprinting, or facial recognition technology is highly contested in Canada, and elsewhere. The Liberal Party of Canada has deployed the technology in its candidate nomination process.

The CCLA has sent a letter to the Liberal Party of Canada signed by Michael Bryant, Executive Director, and Brenda McPhail, Director, Privacy, Technology & Surveillance.

Numerous studies on facial fingerprinting show the technology and algorithms have a large racial bias. CCLA and other civil society organizations are advocating for a moratorium or ban on this technology pending a critical pan-Canadian discussion. 

“By using facial fingerprinting, the Liberal Party signals to municipalities and provinces that facial fingerprinting technology is adequate for voter ID purposes, tacitly endorsing a technology known for discriminatory treatment of black faces, indigenous faces and people of colour. Adopting one of the most invasive, controversial technologies as part of a critical internal process is wrong,” concluded Bryant.

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TORONTO, le 23 juin 2021 – L’Association canadienne des libertés civiles (ACLC) demande au Parti libéral du Canada de cesser d’utiliser les empreintes faciales et de renoncer à leur utilisation pour la procédure de désignation de ses candidates et candidats.

« Par l’utilisation des empreintes faciales aux fins de désignation de ses candidates et candidats aux élections fédérales, le Parti libéral du Canada (PLC) approuve tacitement une technologie peu fiable et raciste, a déclaré Michael Bryant, directeur général de l’ACLC.

Outre son incidence sur le droit à la vie privée des personnes qui participent au processus, l’utilisation par le PLC d’une technologie controversée tire un avantage injuste de son exemption aux lois canadiennes sur la protection de la vie privée. Elle envoie aux responsables électoraux municipaux, provinciaux et fédéraux le message que l’heure est venue de s’en servir, » a-t-il ajouté. 

La prise d’empreintes faciales ou la technologie de reconnaissance faciale est très contestée au Canada et ailleurs. Le Parti libéral du Canada déploie cette technologie dans sa procédure d’investiture.

L’ACLC a adressé un courrier au Parti libéral du Canada signé de Michael Bryant, son directeur général, et de Brenda McPhail, directrice, Vie privée, technologie et surveillance.

Comme le montrent de nombreuses études sur le prélèvement des empreintes faciales, le recours à la technologie et aux algorithmes donne lieu à d’importants préjugés raciaux. L’ACLC et d’autres organisations de la société civile réclament un moratoire à ce sujet ou l’interdiction d’utiliser cette technologie en attendant que des discussions nationales cruciales aient lieu à ce sujet. 

« En utilisant les empreintes faciales, le Parti libéral signale aux municipalités et aux provinces que la technologie de reconnaissance faciale est adéquate aux fins d’identification des électeurs. Il approuve ainsi tacitement son traitement discriminatoire des visages noirs, des visages autochtones et des visages des gens de couleur. L’adoption de l’une des technologies actuelles les plus intrusives et controversées dans le cadre d’une procédure interne cruciale est inacceptable, » de conclure M. Bryant.

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