Lutter contre l'isolement cellulaire

le dossier

Les règles de Mandela des Nations unies stipulent qu'être en isolement pendant plus de 15 jours est une torture. Si 15 jours sont considérés comme de la torture, alors pourquoi la norme canadienne est-elle si inférieure à cela ?

Le fait de maintenir les gens dans un isolement extrême cause des dommages dévastateurs, permanents et irréversibles aux personnes. Et il existe un ensemble de preuves dévastatrices détaillant ce que cela fait à une personne d'être laissée jour après jour, dans sa cellule, dans un isolement extrême.

Un important chercheur canadien sur les prisons a mené des entretiens avec des prisonniers et a conclu que la ségrégation est "l'expérience la plus individuellement destructrice, psychologiquement paralysante et socialement aliénante qui puisse exister dans les frontières du pays". Ce document a été publié en 1983 - il y a plus de 35 ans.

Nous savons que la ségrégation nuit à la santé mentale. L'isolement provoque les troubles suivants : anxiété massive, difficultés de réflexion, perturbations du contenu des pensées, problèmes de contrôle des impulsions, troubles cognitifs (par exemple, concentration, mémoire, hallucinations) et troubles émotionnels (sentiments de désespoir, dépression, rage et autodestruction).

Lorsque vous êtes en isolement, chaque jour est un cauchemar. Nous nous battons pour les droits des personnes qui vivent ce cauchemar.

L'ACLC travaille depuis longtemps pour défendre les droits des prisonniers, en particulier en ce qui concerne la ségrégation et la représentation disproportionnée des groupes vulnérables dans la ségrégation, y compris les personnes ayant des problèmes de santé mentale, les Noirs et les Autochtones.


Cliquez ici pour signer notre pétition contre l'isolement cellulaire.

Nos travaux récents

Une grande victoire !

Le gouvernement fédéral a finalement accepté de cesser de lutter contre l'ACLC et a retiré son appel à la Cour suprême du Canada contre une décision de l'Ontario interdisant l'isolement cellulaire prolongé.. L'ACLC est soulagée par cette importante nouvelle, qui survient après des années de plaidoyer à l'intérieur et à l'extérieur des tribunaux.. Les dangers de l'isolement cellulaire - et de l'isolement prolongé en particulier - sont bien connus et bien documentés, et l'Association canadienne des libertés civiles lutte depuis des années contre les règles et les pratiques du gouvernement en matière d'isolement cellulaire.. L'ACLC a plaidé sur cette question, en faisant comparaître un expert international de l'isolement devant le jury de l'enquête sur Ashley Smith ; l'ACLC a pris contact avec des acteurs gouvernementaux à plusieurs reprises ; nous nous sommes prononcés publiquement contre divers projets de loi sur les services correctionnels qui ne réglaient pas le problème ; et nous nous battons devant les tribunaux depuis plus de 5 ans..L'ACLC a contesté avec succès le régime d'isolement cellulaire connu sous le nom de ségrégation administrative, d'abord devant la Cour supérieure de l'Ontario sur la base d'un manque d'examen indépendant.. Nous avons de nouveau eu gain de cause devant la Cour d'appel de l'Ontario qui a estimé que la pratique de l'isolement cellulaire prolongé (plus de 15 jours) constitue un traitement cruel et inhabituel, en violation de l'art.. 12 la Charte canadienne des droits et libertés. Le Canada a fait appel de la décision de la Cour d'appel il y a plusieurs mois, mais nous a informés aujourd'hui qu'il abandonnait son recours.. C'est une victoire importante pour toute personne qui est ou a été mise à l'isolement, et cela fait longtemps que cela dure.

plus d'une décennie de travail

Photo d'une cellule d'isolement
Le Bureau de l'enquêteur correctionnel

L'ACLC a fait valoir que la loi autorisant l'isolement est inconstitutionnelle pour 5 raisons différentes :

  • Elle a forcé l'isolement de personnes qui étaient simplement préoccupées par leur propre sécuritéplutôt que de proposer des alternatives appropriées et sûres ; 
  • Elle a permis l'isolement des personnes souffrant de maladies mentalesmalgré les graves dommages causés à la santé mentale par l'isolement ; 
  • Il n'était pas interdit d'isoler les adolescents et les jeunes adultes jusqu'à l'âge de 21 ansmalgré les preuves médicales des graves dommages causés à leur cerveau en développement ; 
  • Les décisions et les révisions des décisions relatives au maintien d'une personne en isolement étaient prises par le directeur de l'établissement - le directeur de l'établissement -. il n'y a pas eu d'examen indépendant ou externe ni de protection
  • Et il y avait absolument aucune limite de temps pour le placement en isolementEn effet, le droit international interdit de maintenir des personnes en isolement cellulaire indéfini ou prolongé, défini comme toute période supérieure à 15 jours.

Notre message est clair. Le gouvernement doit mettre fin à la torture de l'isolement cellulaire indéfini. Les tribunaux ont tracé une voie et le gouvernement doit cesser de se battre et obéir aux ordres des tribunauxMichael Bryant, directeur exécutif de l'ACLC.

L'isolement a été utilisé pour punir des criminels coupables de divers niveaux d'infraction pendant de nombreuses semaines, mois, et même années. Un prisonnier, Adam capay, a passé un total de 1 647 jours en isolement alors que les règles internationales disent que tout ce qui dépasse 15 jours est de la torture.

l'enquête sur ashley smith

Les enfants et les malades mentaux sont mis à l'isolement.

L'un des plus connus était un adolescent nommé Ashley Smith dont vous connaissez peut-être l'histoire. À quinze ans, elle avait montré des problèmes de comportement en lançant des pétards à un facteur, en s'introduisant dans une propriété privée et en commettant d'autres petits incidents. Elle n'a pas été diagnostiquée à l'époque et a fini par passer une grande partie de sa jeunesse dans des centres de détention pour mineurs pour des délits mineurs.

Les aides à la santé mentale et les possibilités de réadaptation n'ont pas été fournies de manière adéquateElle a été continuellement pénalisée pour divers comportements, y compris l'automutilation, ce qui a entraîné une spirale négative de comportements, de conséquences et de réactions.

À l'âge tendre et terrifié de 18 ansElle a été considérée comme une détenue "difficile", transférée dans un pénitencier fédéral pour adultes et placée en isolement où elle a continué à s'automutiler, souvent en s'attachant des ligatures autour du cou. La fin tragique de son histoire est bien connue. Le directeur de la prison a décidé qu'Ashley cherchait à attirer l'attention - ce qui est peut-être vrai, car elle devait désespérer de tout contact humain - et a ordonné aux responsables de la prison de ne pas entrer dans la cellule d'Ashley à moins qu'elle n'ait cessé de respirer. Ainsi, le 19 octobre 2007, quatre agents de la prison se sont tenus à l'extérieur de la cellule d'Ashley et l'ont regardée attacher une ligature autour de son cou pour la dernière fois et arrêter de respirer.

Elle avait 19 ans lorsqu'elle est morte ce jour-là et avait passé environ 11 mois et demi de temps cumulé en isolement.

Nous avons participé à l'enquête et nous nous sommes battus pour que justice soit rendue à Ashley et que sa mort soit reconnue comme un homicide.

L'ACLC se bat pour des gens comme Ashley.

Ashley Smith

MISES À JOUR

21 avril 2020 - Le gouvernement fédéral accepte de cesser de lutter contre l'ACLC et retire son appel à la Cour suprême du Canada contre une décision de l'Ontario interdisant l'isolement cellulaire prolongé..

13 février 2020 - La Cour suprême du Canada a rendu sa décision autorisant le gouvernement du Canada à faire appel de la victoire de l'Association canadienne des libertés civiles contre l'isolement cellulaire prolongé dans les prisons canadiennes.

30 novembre 2019 - Le régime de "ségrégation administrative" du Canada a "disparu", après une longue et dure bataille devant les tribunaux et le Parlement, menée par l'ACLC et d'autres. Malheureusement, ce régime a toutefois été remplacé par un régime appelé "unités d'intervention structurées" (SIU), qui prévoit de continuer à loger les détenus dans des conditions d'isolement extrême. Les nouvelles unités et les nouvelles dispositions légales devraient, espérons-le, améliorer la vie des détenus. Ce que la nouvelle loi ne fait pas, c'est garantir un grand nombre des droits de la Charte pour lesquels l'ACLC s'est battue et continuera de se battre, afin de protéger les gens des terribles préjudices de l'isolement cellulaire.

21 juin 2019 - Le projet de loi C-83 ("Loi modifiant la Loi sur le système correctionnel et la mise en liberté sous condition et une autre loi") est adopté par le Parlement et devient loi (bien que nombre de ses dispositions clés ne soient pas encore en vigueur). Plusieurs modifications importantes sont apportées : le régime d'isolement cellulaire anciennement connu sous le nom d'"isolement préventif" est remplacé par des unités appelées "unités d'intervention structurée" (UIS). Ces unités continuent d'héberger les détenus en situation d'isolement extrême, mais les détenus sont désormais censés bénéficier de quatre heures par jour hors de leur cellule et (ou y compris) de deux heures par jour de contact humain significatif, sous réserve de certaines exceptions et exclusions. De plus, après avoir entendu l'ACLC et d'autres, la loi comprend maintenant un système de décideurs indépendants chargés de revoir les décisions concernant le maintien des détenus dans les SIU, d'examiner leurs conditions, et de revoir la situation des personnes ayant des problèmes de santé mentale dans les SIU. La nouvelle loi traite également de certaines aides en matière de santé mentale et de soutien aux détenus autochtones. L'ACLC souhaiterait voir de véritables réformes dans les établissements correctionnels du Canada, et toute amélioration que la nouvelle loi pourrait apporter aux conditions de détention des détenus serait certainement la bienvenue. Toutefois, la nouvelle loi ne garantit pas les droits pour lesquels l'ACLC s'est battue devant les tribunaux, dont certains ont été confirmés par la Cour : il n'est pas interdit de maintenir les personnes atteintes de maladie mentale dans un isolement extrême ; il n'est pas garanti que les détenus puissent bénéficier du temps d'isolement cellulaire ou de contact humain dont ils ont tant besoin ; il n'est pas interdit de prolonger l'isolement cellulaire ; et le système de contrôle indépendant n'intervient que longtemps après qu'une personne a été placée dans l'USI.

9 avril 2019 - Le procureur général du Canada a demandé à la Cour suprême du Canada d'entendre un appel concernant la contestation de l'ACLC. Le gouvernement demande également à la Cour suprême un délai supplémentaire pour mettre en œuvre les réformes ordonnées par la Cour supérieure de l'Ontario et la Cour d'appel de l'Ontario. 

28 mars 2019 - Autre victoire importante : la Cour d'appel de l'Ontario accepte l'appel de l'ACLC ! La cour estime que l'isolement administratif prolongé de tout détenu - plus de 15 jours consécutifs - est inconstitutionnel. La Cour ordonne au gouvernement d'appliquer cette décision dans un délai de 15 jours. 

Du 16 octobre au 20 novembre 2018 - Le 16 octobre, le gouvernement fédéral a présenté un projet de loi - C-83 - qui "supprime" le régime de ségrégation administrative, mais le remplace par un régime appelé "unités d'intervention structurées" (UIS). Alors que les dispositions du projet de loi ont créé certaines mesures qui pourraient être importantes pour les détenus de ces nouvelles SIU - permettant quatre heures par jour hors de la cellule et deux heures par jour de contact humain - le projet de loi a créé des exceptions et des exclusions à ces nouvelles mesures.