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L'HYGIÈNE DÉMOCRATIQUE AU MILIEU DE LA DURETÉ DES PROPOS DU MINISTRE DE LA SANTÉ DE T.N.F.

19 mars 2020.

Le 18th Mars 2020, John Haggie, ministre de la santé de Terre-Neuve, a tenu une conférence de presse pour annoncer qu'il avait autorisé une Ordonnance sur les mesures spéciales en utilisant le Loi sur la santé publique et la promotion à

  • interdire les rassemblements de plus de 50 personnes ;
  • les installations proches (salles de bingo, gymnases, clubs de fitness, bars, cinémas, salles de spectacle, arènes) et les restaurants qui ne peuvent pas accueillir la distanciation sociale
  • exiger que tout voyageur qui revient s'isole pendant 14 jours.

Le ministre Haggie a déclaré que quiconque violait ces interdictions s'exposait à des "sanctions importantes", qui comprennent des amendes de $2.500 ou des peines de prison de 6 mois pour les particuliers et jusqu'à $50.000 pour les sociétés : "Nous espérons ne jamais avoir à utiliser [ces sanctions], mais elles existent, et si nécessaire, nous les utiliserons".

D'une part, il est vrai que ces sanctions existent en vertu de la loi. Rien de nouveau ici. Cependant, l'application et la pénalisation des personnes sont des mesures de dernier recours. D'autre part, la proportionnalité est importante lorsqu'il s'agit de l'application de la loi. Plutôt que de menacer les gens de sanctions, la désescalade est toujours préférable à l'escalade de l'anxiété et de la confrontation. Les gouvernements doivent être conscients des droits constitutionnels à la liberté et à la liberté de réunion - ces droits peuvent être limités lors d'une urgence de santé publique, mais ils doivent toujours répondre aux questions suivantes : pourquoi, quand et comment ces limitations seront-elles mises en place, et pour combien de temps ? La communication et la conversation fonctionneront toujours mieux que les menaces générales d'incarcération, qui ne peuvent survenir que si des innocents ont été reconnus coupables à l'issue d'un procès équitable.  D'autres premiers ministres et ministres ont parlé au public des ordonnances d'urgence sans descendre dans le trou du lapin de l'exécution par l'arrestation, le procès et la détention.  Étant donné la sévérité de ces sanctions - y compris l'incarcération, la privation ultime de liberté - l'ACLC surveillera la situation pour s'assurer que l'application des interdictions est peu invasive et non arbitraire.

En outre, la province devrait envisager et identifier des exceptions à l'interdiction de rassemblement de plus de 50 personnes. La réduction des grands rassemblements est essentielle pour ralentir le coronavirus, ce que nous ont appris les excellents responsables de la santé publique du Canada. Mais il pourrait y avoir des circonstances urgentes où il ne serait pas approprié de violer la liberté de réunion - soit parce que c'est une mauvaise santé publique ou parce que c'est une violation disproportionnée des libertés civiles. 

Par exemple, cette interdiction des grands rassemblements ne doit pas provoquer la faim. Les soupes populaires ou les banques alimentaires sont souvent les seules possibilités pour les sans-abri, les toxicomanes ou les malades mentaux de prendre un repas. Imaginez un instant que vous ne soyez pas chez vous à lire ceci sur votre téléphone ou votre ordinateur. Imaginez que vous êtes dans la rue, dans le froid, affamé. Où allez-vous trouver de la nourriture ?

Il n'est pas rare que les établissements qui nourrissent les affamés aient de longues files d'attente pour la nourriture, surtout si l'on considère la réduction significative de la circulation des piétons qui a réduit la mendicité (sans parler des nombreuses ordonnances locales et provinciales au Canada qui pénalisent la mendicité). En tout état de cause, l'ACLC estime qu'il incombe au gouvernement de veiller à ce que les plus vulnérables soient nourris et à l'abri du froid (à Toronto, les programmes "Out of the Cold" visant à nourrir les sans-abri ont tous été annulés). Cette semaine, le gouvernement fédéral a annoncé une augmentation du financement des services aux sans-abri. Si les organisations caritatives s'engagent à fournir ce service essentiel, ni elles ni les personnes vulnérables qui cherchent simplement un repas chaud ne devraient être menacées d'amendes paralysantes ou d'incarcération.

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