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Pouvoirs d'urgence et transparence

Le 25 mars 2020.

Par Cara Zwibel, Association canadienne des libertés civiles 

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Il y a eu beaucoup de discussions et une certaine agitation autour de la question de savoir si et quand le gouvernement fédéral déclarera une urgence. Serons-nous dirigés par martial droit? Will Le droit à une procédure régulière cesse d'exister ? Y aura-t-il une prise de pouvoir massive du gouvernement fédéral ?  

Pour les défenseurs des libertés civiles, le recours à la législation d'urgence est généralement envisagé non-nonEn tant que droits civils chien de garde pour les droits et libertés civilsL'Association canadienne des libertés civiles suit de près l'évolution de la situation. Nous reconnaissons la nécessité de mesures extraordinaires, mais nous voulons aussi nous assurer que nos gouvernements sont transparents et responsables. Les pouvoirs des provinces en vertu de la législation d'urgence sont substantiels et nous devons veiller à ce que leur exercice soit autorisé par la loi, justifiée et que les mesures prises en cas d'urgence ne deviennent pas simplement notre "nouvelle normalité".  

Personne devrait être fautif pour avoir reconnu que nous sommes face à une urgence et questioning pourquoi le gouvernement fédéral ne veut pas - explicitement et avec insistance - déclarer ce sera le cas en vertu de la loi prévue à cet effet très objectifMais il se peut que nous surestimions le pouvoir de nos lois d'urgence et que nous sous-estimions ce qui peut être fait sans les invoquer.  

Exemple : le gouvernement a rappelé le Parlement (ou une version réduite de celui-ci) pour qu'il adopte le paquet d'avantages promis aux Canadiens par le Premier ministre lors de ses briefings COVID-19. Selon de nombreuses sources, in compris dans la version du projet de loi fourni à Députés étaient des dispositions visant à permettre au gouvernement de taxer, de dépenser et d'emprunter des fonds, sans l'approbation du Parlementval ou de surveillance, jusqu'à la fin de 2021. Heureusement, il semble que nos institutions démocratiques aient fonctionné comme elles l'ont devrait, et les députés a été repoussée, ce qui a eu pour conséquence des négociations et l'adoption d'un projet de loi plus modéréMalheureusement, il y a n'était pas une version accessible au public du projet de loi pendant des heures affr a passé la Chambre des les communes, et Les Canadiens n'ont pas (et ne pourra jamais) voir le premier paquet de propositions auquel les oppositions que les députés ont si fortement contestéesPlus inquiétant encore, si nous n'étions pas dans un gouvernement minoritaire à l'heure actuelleSi l'on en croit le rapport, ce qui semble avoir été une prise de pouvoir importante pourrait bien n'avoir pas été maîtrisé.  

Il est étrange d'être dans la position de dire qu'il n'est peut-être pas très important de savoir si le gouvernement fédéral invoque la Loi sur les situations d'urgenceCette loi a été adoptée en 1988 et diffère sensiblement de la Loi sur les mesures de guerre qui l'a précédéet que ipour avoir autorisé l'internement des Canadiens japonais pendant la Seconde Guerre mondiale et les violations généralisées des libertés civiles pendant la guerre de Corée. le La crise d'octobre en 1970Ceux qui soutiennent que le gouvernement fédéral devrait exercer ses pouvoirs en vertu de la législation ne se rendent peut-être pas compte que malgré l'étendue considérable de ces pouvoirs, ils sont également soumis à des limitations importantes. Le Loi sur les situations d'urgence indiquers explicitement que les mesures temporaires prises dans ce cadre sont soumises à la Charte des droits et libertésdoms et il faut également tenir compte de la Pacte international relatif aux droits civils et politiques. Il est peu probable, par exemple, que le Loi sur les situations d'urgence pourrait être invoquée pour interdire les voyages interprovinciaux en l'absence d'une justification convaincante qui peut être manifestement (c'est-à-dire sur la base de preuves) justifiées - les citoyens et les résidents permanents ont des droits de mobilité en vertu de l'article 6 de la Charte. Le Loi sur les situations d'urgence exige également l'approbation du Parlement de la déclaration d'urgence et des directives ou actions autorisées en vertu de cette déclaration. C normal démocratique checks et les équilibres restent sensiblement intacts. Si la proposition initiale du gouvernement fédéral concernant les pouvoirs d'imposition et de dépense non contrôlés avait été adoptée, elle aurait donné plus que le Loi sur les situations d'urgence fait.  

Le Premier ministre parle sans cesse de l'importance de l'invocation de la loi d'urgence. C'est le cas dans un sens : invoquer une urgence au niveau fédéral pourrait ou devrait supprimer une partie importante de la puissanceer des provinces et territoiresDans un autre sens, Toutefois, il est vrai que déclareringager une urgence de bien-être public au niveau fédéral serait à la limite du banal à ce stade. Pour la plupart des Canadiens, il est peu probable que les conditions sur le terrain changent. All les provinces et territoires ont déclaré l'état d'urgence ou les urgences de santé publique, comme l'ont fait de nombreuses municipalités canadiennes. Les pouvoirs contenus dans les lois provinciales sont sans doute beaucoup plus étendus que ceux définis pour les situations d'urgence en matière de bien-être public dans la loi fédérale. Les Canadiens sont incités à rester chez eux, de nombreux services et entreprises sont fermés, et la distanciation sociale Les recommandations sont étayées par des interdictions légales sur grande (et parfois petite) les rencontres sociales. La vie a changé dramatiquement in la semaine dernière. Une déclaration d'urgence fédérale ne fera probablement pas grand-chose de plus.  

Certains suggèrent la fédéral pouvoir pourrait aider establish cohérence dans tout le paysMais est est-il raisonnable d'imposer les mêmes normes dans tout le pays étant donné nos différences géographiques et culturelles ? Est-il logique d'appliquer tous les mêmes règles à une communauté nordique éloignée qu'à uneUne ville peu peuplée ? En fin de compte, la question d'une urgence fédérale est une question quiconformément à la loi, doit être décidé en consultation avec les provinces. D'un point de vue politique, on peut dire qu'elle nécessite leur consentement et, dans le cas présent, consensusLe premier ministre du Nouveau-Brunswick a déclaré qu'il aimerait que le le gouvernement fédéral à prendre cette mesuremais it Il semble que les autres premiers ministres ne soient pas d'accord.  

Nous avons beaucoup de soucis à nous faire ces jours-ci. Nous devons rester en bonne santé et veiller les uns sur les autres. Nous devons protéger nos droits tout en reconnaissant nos responsabilités collectives. Nous devons aider nos enfants à gérer l'incertitude et l'anxiété qui accompagne une crise de santé publique. Mais s'inquiéter du fait que le gouvernement fédéral invoque la Loi sur les situations d'urgence est une chose que nous pouvons rayer de la liste. Leur capacité à abuser de leur pouvoir existe indépendamment et notre vigilance doit également être de mise.  

Cara Zwibel est la Directrice, Programme des libertés fondamentales à l'Association canadienne des libertés civiles.  En tant que conseil, elle  est déjà apparueet a été commis, la Cour suprême du Canada. 
 

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