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Le gouvernement albertain couvre ses traces et s'empare du pouvoir avec le projet de loi 10

14 avril 2020

Le gouvernement albertain a capitalisé sur la confusion de la crise du coronavirus à dissimuler les erreurs passées et à s'octroyer des pouvoirs extraordinaires qui dureront longtemps après la fin de la crise. Toujours depuis L'Alberta a déclaré que la crise du coronavirus était une urgence de santé publique sur Mars 17th 2020La province a publié une série de décrets et de règlements qui ont touché tous les domaines de la vie publique albertaineViolation d'une ordonnance d'urgence, pour exemplepeut résulter dans a $1,000 d'amende. La province disposait-elle d'une autorité juridique solide pour prendre toutes ces ordonnances ? D'après le projet de loi 10, qui a été adopté à toute vapeur par le corps législatif en moins de 48 heures, le 2 avrilndmême la province n'était pas tout à fait sûre. Le projet de loi 10 iest un exemple de législation et de modification rétroactives - remonter dans le temps à valider commanders qui n'étaient peut-être pas valables au moment de leur adoption. Le projet de loi 10 n'a pas seulement permis à la province de couvrir ses traces, il a également constitué une prise de pouvoir sous la forme de pouvoirs ministériels largement étendus dans le cadre de la législation d'urgence à venir. 

Le dépassement de l'autorité en vertu de la Loi sur la santé publique 

La première raison de l'invalidité des ordonnances précédentes est que les modifications législatives du ministre de la santé ont dépassé les pouvoirs qui lui sont conférés par la loi. Alors que l'Alberta Loi sur la santé publique (PHA) accorde au ministre de la santé une grande variété de pouvoirs, l'article 52.1 lui confère un pouvoir particulièrement impressionnant : la capacité de "suspendre ou modifier l'application ou le fonctionnement" des lois, de manière indépendante et sans consultation. Cependant, il y a une certaine distance entre la modification de l'application des lois et la modification formelle d'une loi. TOn peut dire que le ministre a fait la dernière chose quand il supprimerd un plafond de $100 par jour pour une liste de offensecomme le fait de désobéir à un ordre de santé publique, et lorsqu'il made gigantesque augmentation du montant des amendes générales pour violation de la PHA – d'un maximum de 2 000 à un maximum de 100 000 pour une première infraction, et d'un maximum de 5 000 pour les infractions suivantes jusqu'à un maximum de 500 000 pour les infractions suivantes. La formulation de l'ordre du ministre soutient l'argument selon lequel elle va bien au-delà de simple modification ou suspension - l'article 2 de l'ordonnance visait à "abroger" le paragraphe précédent et à "substituer" un paragraphe radicalement différent. Essentiellement, le ministre agissait comme si le plein pouvoir de la majorité parlementaire lui était personnellement conféré, quelque chose que le statut n'a pas autoriser à l'époque 

La preuve la plus évidente que le ministre de la santé était sur un terrain glissant est la tentative du projet de loi 10 de lisser tout est terminé. Le projet de loi 10 a créé un nouveau pouvoir en vertu de l'article 52.1(2)(b) - le pouvoir de "préciser ou d'énoncer les dispositions qui s'appliquent en sus ou en lieu et place de toute disposition d'un texte législatif". C'est une meilleure description de ce que le ministre de la Santé a fait lorsqu'il a augmenté le montant des amendes, bien que ce pouvoir n'existait pas au temps he l'a fait. Peu importe, dit le projet de loi 10, parce que toute en rapport avec les coronavirus urgence commander qui a été délivré par le ministre de la santé bAvant l'adoption du projet de loi 10 sera maintenant être considéré comme valide 

Le projet de loi 10 n'a pas seulement corrigé les erreurs du passé, il a également été un coup de force potentiel. Maintenant, un seul ministre peut librement légiférery compris rétroactivement, sans responsabilité ni retenue (sauf en ce qui concerne de l'impôt, des fonds publics, ou la création de nouvelles infractions avec application rétroactive). Il peut y avoir des arguments en faveur d'une capacité législative rapide en temps de crise, même si cela ne créerait pas de retard excessif de faire au moins approuver chaque mesure par le cabinet provincial, qui bénéficierait également de la perspective ajoutée de différents domaines de gouvernance. Cependant, tout ordre ainsi émis par le ministre sans consultation peut continuer à faire une demande pendant 6 mois après l'expiration de l'urgence de santé publique conformément à l'article 52.811 de la PHACompte tenu de l'applicabilité prolongée de ces lois, concentrer autant de pouvoir en une seule personne est excessif.  

Mise en demeure avant les amendes 

La deuxième raison pour invalidité a trait à l'imposition d'amendes importantes pour des actions dont les Albertains ne savaient pas qu'elles étaient contraires à la loi. Le 27 mars 2020, le gouvernement provincial a modifié la réglementation pour prévoient une amende de $1.000 pour violation d'un ordre de l'officier de santé provincial. Toute modification de ce type dans les règlements est, bien entendu, soumise à des exigences de notification - article 3(5) de la Loi sur les règlements déclare que ces modifications ne sont pas valables à l'encontre des personnes qui n'en ont pas été effectivement avisées et si elles n'ont pas été publiées dans l'Alberta Gazette. Au moment de la rédaction du présent document, la nouvelle amende de $1.000 n'a toujours pas été publiée dans l'Alberta Gazette. Il n'est pas clair si les communiqués de presse de l'Alberta constituent le avis effectif requis par la Loi sur les règlements - en particulier contre les groupes vulnérables tels que les réfugiés qui ne connaissent pas forcément l'anglais ou le français.  

Si l'Alberta a effectivement notifié son les ordres, La loi 10 a libéré la province de la charge de notifier les citoyens avant de leur infliger une amende de $1 000 ; l'obligation de notification a été supprimé non seulement à l'avenir, mais aussi à partir du moment où l'amende a été promulguée, de sorte que tout citoyen qui a été frappé par une amende à l'époque devrait la payer s'ils ont reçu une quelconque notification.  

C'est une curieuse approche pour assurer le respect de la santé publique. On pourrait imaginer que le but des amendes infligées pour violation des ordres de santé publique est la dissuasion. Or, la dissuasion ne peut pas fonctionner s'il n'y a pas d'avis effectif ; vous ne pouvez pas craindre ce que vous ne savez pas. Si le seul motif du gouvernement albertain était de contenir la pandémie, il ferait de réels efforts pour accroître la transparence en publiant instantanément et faire connaître toutes leurs ordonnances et nouveaux règlements. En attendant, il serait injuste et contre-productif d'imposer de lourdes amendes.  

Le projet de loi 10 se distingue par son utilisation gratuite de la retroactivité, un outil dangereux. S'il est trop utilisé, il encourage les gouvernements à outrepasser régulièrement les pouvoirs qui leur sont conférés par la loi. Pourquoi se donner la peine d'agir légalement quand on peut adopter une loi qui dissimulera plus tard toutes ses erreurs ? Ces pouvoirs rétroactifs ont également été promulgués en secret - ils ont été enterrés dans un langage juridique byzantin difficile à comprendre pour un profane et n'ont pas été précédés par une consultation ou un débat important. Lorsque les gouvernements apportent des changements aussi importants que ceux du projet de loi 10, ils doivent être accompagnés d'explications et d'une communication claire. Tout ce qui est moins important est préjudiciable à la démocratie.  

JYHOH Signature finale (2)

Jianyang (J.Y.) Hoh

Stagiaire en droit de la Fondation du droit d'intérêt public de l'Ontario
Association canadienne des libertés civiles

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